El Nuevo Dia

 

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Sabor exótico en tres restaurantes sanjuaneros Restaurantes nuevos hacen de la comida un viaje internacional Por Luis R. Trelles / Especial El Nuevo Día Comparada a Ciudad de México con cerca de 9 millones de habitantes o Seúl (la capital de Corea del Sur tiene una población de 10 millones y medio) San Juan es una ciudad pequeña. En términos gastronómicos, sin embargo, la oferta local se extiende para ofrecer un panorama internacional. En los últimos meses han surgido nuevos restaurantes que le dan un giro inesperado a tradiciones culinarias con una larga historia. En el transcurso de un almuerzo se puede viajar hasta Corea por medio de Hato Rey, o tener una prueba de las calles del Distrito Federal mexicano con tan solo ir al Condado. La buena comida, con sus sabores y maneras de ser cocinada, brinda un pasaporte para acceder a otras culturas. Después de todo, la gastronomía es una experiencia, y en el mejor de los casos también puede poner al paladar a viajar. En el caso del nuevo restaurante Tako en Hato Rey, los tacos y burritos mexicanos se encuentran con los ingredientes y la sazón coreana. Panucho’s, por su parte, se aleja de los burritos y presenta otra cara de la comida nacional: las tortas, esos sándwiches mexicanos que abundan en las calles del Distrito Federal. Estos dos negocios conforman una ruta de comida étnica diferente y accesible. El viaje culmina al regresar a la raíz. Aché, otro establecimiento que recién comienza, hace de la comida y la música afrocaribeña toda una celebración. Juntos, estos tres negocios amplían el mapa gastronómico del patio. Siguiendo esta ruta se le podría dar la vuelta al mundo en tres platos, uno por cada restaurante. El viaje comienza en Asia antes de hacer un retorno caribeño y continuar hacia tierra azteca; todo en un mismo día y sin tener que salir de San Juan. ¡Buen viaje y buen provecho! Tako, almuerzo coreano El concepto de tacos coreanos lleva un tiempo desarrollándose en Los Ángeles. Con su escena vibrante de comida callejera y sus ubicuos “taco trucks”, la gran ciudad californiana es el lugar donde culturas como la mexicana y la coreana se encuentran. Han Joon Lee ha tomado esa idea y la ha importado a Hato Rey, donde su restaurante Tako abrió en octubre, en Montemar Plaza. “Nos concentramos en el barbeque coreano, que es diferente”, señala Lee, quien nació en Corea. “El marinado de la carne se distingue; es una combinación de soya, azúcar, corn syrup y ajonjolí”, añade quien abrió su negocio en Puerto Rico al ver que no existía una alternativa coreana en San Juan. La ubicación de Tako, cerca de los centros de oficinas en Hato Rey, lo hace un lugar idóneo para probar un almuerzo distinto. Cada taco y burrito se prepara frente al cliente en una línea de montaje con ingredientes frescos. Entre las opciones está el pollo y el “galbi”, el steak hecho sobre la barbacoa coreana. Tampoco falta el kimchi, un ingrediente que mezcla el repollo con pique. Los coreanos lo suelen servir con cada comida y Tako no es una excepción, todos los platos llevan kimchi. “Yo sé que el sabor va a estar ahí para que la gente sepa lo que es buena comida coreana una vez que la prueben”, menciona Lee, quien ya tiene planes de hacer de su establecimiento de comida rápida una franquicia. Inclinada hacia el uso de vegetales, la gastronomía coreana también se destaca por lo saludable. El bibimbap y el kimbap, dos especialidades de la casa, son delicias vegetarianas. El segundo es un rollo de sushi, pero solo lleva vegetales. El bibimbap es un plato de sticky rice, el arroz del sushi, servido junto a una gran variedad de tiritas de vegetales salteados con la salsa de la casa. “Es un plato muy saludable”, recalca Lee sobre el bibimbap. “No hay nada frito, es como tener toda la nutrición en un plato”. Uniendo lo tradicional con un toque mexicano y lo novedoso con lo saludable, Tako hace del almuerzo en la ruta internacional una escala necesaria. Localización: Montemar Plaza en Hato Rey (205 Calle Federico Costas 1-B) Horario: lunes a sábado, 11:00 a.m. a 9:00 p.m. Contacto: (787)777-0651, más información en la página de Facebook

 

 

El Vocero

 

La cocina coreana está de moda en Estados Unidos. Dicha tendencia nació en Los Ángeles, California, cuando el chef Roy Choi inauguró su camión de venta de tacos Kogi en 2008. A Puerto Rico llegó hace varias semanas, de la mano de Han Joon, y el lugar se llama TaKo Korean BBQ en Hato Rey. Joon, joven empresario coreano y criado en Nueva York, llegó a Puerto Rico en 2005 y se estableció en Vega Baja y, aunque se mantuvo trabajando entre la Isla y Nueva York, pronto se dio cuenta de que los puertorriqueños gustamos de comer fuera con frecuencia. “También me di cuenta que en la Isla existen pocos restaurantes de cocina rápida que ofrezcan comida saludable. Esto me animó a crear un restaurante de cocina coreana”, sostuvo Joon. La aceptación de TaKo en el mercado local no se ha hecho esperar, también gracias a la frescura de los ingredientes que se usan en la elaboración de los alimentos, los sabores dulces y levemente picantes que imperan en las salsas, y nuestro intercambio constante con Nueva York, donde desde 2005 el chef David Chang ya había cautivado a los neoyorquinos con la cocina coreana de su pequeño restaurante Momofuku. En TaKo se venden tacos y burritos al estilo coreano. Los tacos se elaboran con plantilla de harina de seis pulgadas que se rellenan con tu selección de carne y vegetales, mientras que los burritos son plantillas de harina de 12 pulgadas, rellenas con arroz basmati, tu selección de habichuelas(pintas o negras), vegetales y carnes (pollo costillas de res) para un costo de $7.99. Joon también vende el plato conocido como bibimbap, cuyo nombre significa “mezclar con arroz”. Se trata de un bol donde sirven arroz y le integran de seis a siete tipos de vegetales distintos, según tu selección, y puedes añadirle pollo o costillas de res. Este también es un plato idóneo para los vegetarianos, como es el gimbap, que es similar al sushi californiano porque integra arroz, vegetales y está envuelto en hoja de algas. Un gimbap de 10 piezas cuesta $7.99, es bien gustoso e integra daikon, un rábano japonés poco calórico y rico en vitamina C, contiene vitaminas del grupo B y A, hierro, potasio, magnesio, sodio, fósforo y calcio. Otra comida que debes darte la oportunidad de probar es el kimchi, disponible en el bar de vegetales de TaKo para que lo integres tanto a los tacos como a los burritos. Es un repollo chino condimentado con especias, y su sabor es salado y levemente picante. Es rico en antioxidantes e ideal para combatir el colesterol “malo”. Como alternativa de postre, Joon ofrece Chocopie, un bizcocho suave cubierto de chocolate, relleno de una capa liviana de marshmallows y empacados individualmente.

 



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